《尘封档案》系列——025.“熹宗神石”绑票案

HIGHT2025 子夜故事 2020-06-09 1,515 次浏览 , , , , 没有评论

一、军代表眼皮底下发生的绑票案

1949年5月17日,武汉三镇宣告解放。5月25日,经中共中央批准,成立中共武汉市委员会,直接受中央领导。中共中央任命张平化同志为中共武汉市委书记。6月1日,在发布该消息的同时,中国革命军事委员会又宣布任命张平化为武汉市军事管制委员会副主任(主任谭政、另一副主任为陶铸)。

报载上述消息之后的第三天,张平化收到了一封信件。该函系“朱记石灰行”老板朱维鑫所书,称其胞弟朱维材原系国立武汉大学学生,民国二十二年刚升至二年级时因参加共产党地下工作暴露而离开武汉。当时由于情势紧迫,仓促间甚至未能回家一别,只托人捎了个口信说特务抓他外出躲避。朱维材这一去,再也没有回来过,也没有给过家人书面或者口头的任何信息。倒是国民党的警备司令部侦缉队特务曾几次前来找朱维鑫,称其弟系“赤党分子”,在“赤匪头子”张平化手下效命。朱维鑫现从报载消息得知张平化来武汉市任职,故特冒昧奉函,求询是否知朱维材其人以及下落情况。

张平化收到该函件后,很是重视,他在函件中所说朱维材离开武汉后的那段时间里确实在红六军团、红二军团担任过职务,但在记忆中搜索下来并无朱维材这么一个人的印象。当然,在当时地下斗争的艰苦年代,换一个名字是正常的,所以,不能排除朱维材使用化名的可能。因此,对于朱维材其人要有一个进一步的了解。张平化于是将朱维鑫的这封函件批注意见后转到了军管会军政部(当时武汉市军管会共设四个部,另三个是交通、物资、文化),要求军政部派员前往“朱记石灰行”向朱维鑫详细了解相关情况,最好借一张朱维材以前的照片来辨认。

这个任务,军管会军政部领导下达给了军代表小腾。小腾受命后,于6月6日下午三点前往汉阳城区的“朱记石灰行”。

“朱记石灰行”是一家向武汉市以及周边郊区的建筑材料商提供石灰批发业务的老商号,一向经营得不错,到朱维鑫手里已是第四代了。光从外观看去,就可知道该商号应该是有些家底的:三进三出的四开间门面,前街后河,店面、库房、居室、后院加在一起占地面积不下三百平方米。小腾登门时,朱维鑫正好不在家,其账房刘先生一面火速差人去叫老板,一面把军代表热情迎进去,穿过三道门,请其在后院的葡萄架下落座,沏茶奉烟殷勤接待。

小腾保持着子弟兵本色,严格执行纪律,茶不饮,烟不抽,让账房先生去忙着,他在葡萄架下坐等朱老板返回。刘先生这当儿还真分不开身,于是反复打招呼表示歉意就去忙碌了。小腾坐在葡萄架下,闲着无事,就观赏后院景象:后院呈正方形,东西两侧靠院墙各栽种着一片竹林,枝叶茂盛,随风飘拂;竹林前有两个花坛,正是月季花怒放时节,鲜艳夺目。院子中间是一条青砖铺就的甬道,一头通向库房,一头伸展到院门外石驳岸边,这是水乡地区此类商号的一个共同的构筑特色:前面临街,好做生意,后面靠河,易于装卸货物。

小腾的目光顺着院门朝河边望去,这才发现外面临河高高的石驳岸边那块宽约三四米的石板坪上,有一个男孩儿坐在小椅子上,面前放着一张小小的矮桌,正认真地写着毛笔字。小腾于是起身过去,站在一旁观看。这孩子大约五六岁,肤色很白,大大的脑袋,一手持笔一手按住描红簿,一笔一画地描着。小腾看了片刻他就写完了,小嘴儿一张嘘出一口气:“哦!写完了!”

小腾正要跟他说话,河上驶来了一条小渔船。孩子的注意力立刻被渔船吸引过去了,因为他发现船上拴着一只猴子,正冲着这边“吱吱”叫着。孩子乐了:“啊!猴子!”然后问那个划船的渔夫,“它干吗叫?”

渔夫笑道:“少爷,它饿了,想吃东西呀!”说着,冲猴子做了个手势,猴子立刻后肢直立,两个前肢冲孩子连连作揖乞食。

孩子大喜:“嘻嘻!你等着,我给你拿吃的去!”

小腾看着觉得有趣,遂退后几步站在门口等着孩子拿来食物。片刻,孩子双手捧着些花生急急奔了出来。小腾正要往下看时,刘先生来了,说老板回来了,马上过来,于是他就返回葡萄架下坐着。一会儿,朱维鑫手里拿着一个牛皮纸信封出现在小腾面前。和小腾寒暄后,就说到了正题上,从信封里拿出他多年来保存的老弟的一些资料,其中有国立武汉大学的录取通知书和学生证,还有几张照片。小腾把张平化书记的意见说了一遍,问朱维鑫是否可以把这些资料暂时交给他带回去请张书记鉴别。朱维鑫自然点头,小腾于是就掏出笔记本,从上面撕下一页纸,逐一清点牛皮纸口袋里的东西,登记在纸上后作为收条留给朱维鑫。

做完此事,这件事就算告一段落了。小腾正要开口告辞时,一个四十来岁的女人手里端着装在瓷碟里的四个很小的包子,嘴里唤着“少爷”从他们面前走过,小腾一看就知道那是给那孩子准备的点心,瞧这个女人的装束打扮和对孩子的称谓,显然是女佣。小腾把手伸向朱维鑫:“朱老板,那我就告辞了,此事……”

他的话被一阵尖锐刺耳的惊叫声所打断:“不好了!先生,少爷不见啦!”

朱维鑫闻言一个激灵,小腾明显地感觉到刚刚握住的对方那只手剧烈地颤抖着,然后不可思议地降温,瞬间就变得冰冷。小腾的反应比朱维鑫快了半拍,当即奔出院门,果然,那条渔船不见了,孩子也不见了,只留下那副小小的桌椅,上面放着笔砚、描红簿。

朱维鑫扯开嗓门大叫:“霖霖!霖霖!”

女佣夏妈也呼唤:“少爷!少爷!”

小腾当时不可能没来由地把这个情节跟什么绑票案联系起来,他所作出的第一个判断是:可能这位少爷上船去逗猴子玩了,临时另起了一个念头,请那渔夫把小船划开去让他尝尝荡舟的乐趣。

朱维鑫忽然不呼喊了,转身就往外面跑,目标是跟石灰行相距几十步的一座横跨小河的木桥。站在桥上,可以看到东西两侧河道内的情况。可是,朱老板失望了,两侧河道里没有船只,这说明两点:第一,那条渔船已经离开一段时间了;第二,此举显然不是什么为了满足六岁儿子的好奇心而实施的荡舟娱乐活动。朱维鑫的心里顿时涌上了一种不祥的预感:孩子可能是被人拐走了!

朱维鑫返回石灰行时,小腾的一个发现证实了朱维鑫的预感。描红簿的下面竟然夹着一张三寸宽的纸条,上面用铅笔写着——

朱老板:携贵少爷一游,如欲安返,可以神石赎回,交易时间地点方式另有告知。(立早鱼)

这意思很了然:这个自称“立早鱼”的家伙绑架了石灰行朱老板唯一的男孩儿朱清霖,让朱维鑫用一件名谓“神石”的东西等候赎票通知去把儿子赎回。

小腾大惊:这是一起绑票案,一起就在他这个军代表眼皮底下实施的绑票案!

这时,朱家连同整个石灰行里里外外、上上下下一片混乱,朱老板瘫坐在椅子上,他的妻子颜氏哭号着在地上打滚儿。还是账房刘先生有主见,马上吩咐关门停业,全部伙计、学徒分成两拨沿东西两侧河道分别寻找。小腾回过神儿来,说赶紧报案。刘先生说对,立马向警察局报案!

这天是1949年6月5日,三天前,武汉市人民政府公安总局刚刚成立,但老百姓对于警方的习惯称谓还是“警察局”。

武汉市公安总局汉阳公安局接到报案后,治安科正在商议是即刻立案还是先派员协助家属寻找时,市公安总局的电话打来了。总局的电话透着一种不可抗拒的坚决意志:总局决定立刻对朱家绑票案立案侦查,汉阳公安局治安科下辖之刑队选派三名精干可靠刑警参加专案侦查;专案组驻地设于汉阳公安局。


二、“熹宗神石”

武汉市公安总局之所以如此迅速地对该绑票案作出了反应,是因为小腾从“朱记石灰行”急急返回军管会后,立刻向军政部领导报告了走访朱维鑫的情况,当然着重谈到了朱老板的儿子朱清霖被绑票之事。军政部领导对此甚为重视,立刻致电武汉市公安总局,要求警方火速对该案组织侦查,务必在最短时间内解救被绑儿童,抓获案犯。市公安总局于是立刻决定组织专案组对该案进行侦查。

这个专案侦查组实际上是一个武汉市公安总局和汉阳公安局共同派员组成的联合侦查组,两级公安局各派出三名政治可靠且精通刑侦业务的刑警参加该组,由市总局刑警组长张秀庭、汉阳局刑警徐春薪分任正副组长。专案组六名成员在汉阳公安局会合后,立刻由张秀庭主持举行了一个称不上案情分析会(因为还没有勘查现场)的碰头会。张秀庭是武汉人,中共地下党员,他于1944年离开武汉参加了新四军,次年抗战胜利时去了东北,被安排去了哈尔滨公安局当刑警。解放武汉前,他被上级指名调来参加接管工作。在当时,像他这种经历的同志已经是被视为能够独当一面进行刑事侦查工作的骨干力量了。现在,这个年轻的刑警骨干对即将进行的现场勘查和查访工作作了一番安排,然后询问其他侦查员是否有什么意见或者建议,众人都表示没有异议。于是散会,立马连夜前往“朱记石灰行”。

朱家尽管从来没有经历过什么刑事案件,但跟国民党特务、日本宪兵队之类没少打过交道(稍后我们将说到原因),因此还保持着旧时接待官方人士的那一套。专案组抵达之后,朱老板就亲自沏茶奉烟,还吩咐上点心。张秀庭马上阻止了,说共产党的公安人员不搞这一套,我们是为人民服务的,来贵处就是为了调查案情。现在什么都不必做了,就把案件发生情况告诉我们吧。

朱维鑫于是对案子发生情况作了一番陈述,最后拿出了案犯留下的那张用铅笔写的纸条。这张纸条当然要被刑警拿走存进刑案卷宗作为证据保存的。张秀庭看着纸条上指明的用以赎回被绑儿童朱清霖的“神石”,立刻提出疑问:“神石”是什么东西?

朱维鑫闻言后的反应有些奇怪,先是脸色尴尬,然后目光左顾右盼,嘴里支支吾吾不知所云。张秀庭正感到不可思议,汉阳局的那位副组长徐春薪毕竟年岁已经四十,社会阅历丰富,马上看出了端倪,咳嗽了一声,对其他几位刑警说:“我们到后面去看看现场吧。”其他刑警会意,一齐起身往外走了。

张秀庭这才明白,原来这位朱老板对于这个问题十分忌讳。果然,朱维鑫见只留下张秀庭一个人了,就起身把房门关上,这才压低了声音道出了一个家族秘密——

公元一六二一年九月初六,明朝的第十六位皇帝朱由校登基,定年号为天启,这就是熹宗。这位年轻的皇帝在历朝皇室出身、宫廷成长最后继承皇位的所有皇帝中,具有两个独一无二:一是基本文盲,他连大臣送上的奏章都看不懂,只好让识字的太监读给他听后再发表意见;二是他是一个木匠。

用当年明月先生的话来说:自有皇帝以来,牛皇帝有之,熊皇帝有之,不牛不熊的皇帝也有之,而天启皇帝比较特别:他是木匠。

身为一名优秀的木匠,明熹宗有着良好的职业素养,他经常摆弄宫里的建筑。具体表现为在他当政的几年里,宫里经常搞工程,工程的设计、施工、监理、检验,全部由皇帝大人自己承担。更为奇特的是,工程的目的也很简单,修好了,就拆,拆完了,再修,以达到拆拆修修无穷尽之目的。总之,搞来搞去,只为图个乐。这是大工程,小玩意儿天启皇帝也搞过。据史料记载,他曾经造过一种木制模型,有山有水有人,据说木人身后有机关控制,还能动起来,纯手工制作,比起今天的遥控玩具有过之而无不及。为检验自己的实力,天启皇帝还曾把自己的作品匿名放到市场上去卖,据称能卖近千两银子。明朝的银子一两大约合当今六百多元人民币,所以,近千两银子合人民币就是几十万元。要换在今天,这兄弟就算不干皇帝,也早发了。

大家都知道,做木工活儿是需要工具的。而那些斧头、刨子、凿子等工具用不了几时就钝了,需要重新磨。这就需要磨刀石,简称磨石。工欲善其事,必先利其器。像天启皇帝这样已经把木工活儿上升到艺术作品的差不多顶尖级木匠,对于工具肯定具有相当苛刻的要求,因而对于磨石显然也有非常严格的标准。一般的木匠,磨石大致上也就只有两块,一块磨粗工,一块磨细工。最多也就准备一块砂石,用于打磨使用中不慎砍出小豁口的工具。但是,天启皇帝却不同,据说他的磨石不是两块或者三块,而是准备着一整套磨石。这套磨石有多少块?三十六块。这三十六块磨石怎么使用?据说是不同的工具由不同的磨石磨;相同的工具在面对着不同的木材时,也需要用不同的磨石磨;另外,工具在面对着不同性质的活件时,也得用不同的磨石磨。总之,分门别类搞得极为烦琐。但相信肯定是有道理的,否则,天启皇帝的作品何以能卖出大价钱?

在这一整套磨石中,有一块被称为万能磨石的。这块磨石的功效比较独特,所有工具磨到最后一道工序时,都需要用这块磨石对付几下。据说经此工序后,工具不但锋利无比,而且经久耐用。这块磨石的材质是什么,无人得知,想来自是从深山老林、悬崖峭壁之类的处所弄来的。光弄来还不算数,还需要高人研磨处理。如何处理自然属于不传之秘,处理时所使用的东西也是匪夷所思。比如,需以老虎油浸泡七七四十九天,其珍贵程度就可想而知了。这块磨石,被朱家人称为“熹宗神石”。

石灰行老板这一族是不是明王室后代,朱维鑫说不上来,因为他没有家谱。但是,“熹宗神石”却始终在他们家族里。根据族规,“神石”代代相传,所有权属于长房长子,如持有者无子,则由持有者将“神石”交由长弟,这个继承办法跟明王朝的皇权继承是一样的路数。朱维鑫之上三代皆有男丁,因此“神石”一直在他们家族手里,传到朱维鑫手里已经是连续第四代了。由于生怕外人觊觎“神石”,所以他们对于“神石”是严格保密的,族规中也特地增加了“如有泄密,不论何种原因形成,不论是否造成后果,都须处死”的特别规定。因此,即使是同为朱姓一族之人,对于“神石”也是陌生的,不但无缘看一眼,连是否真的存在也吃不准。

但是,到了朱维鑫这一代,不知什么地方出了问题,十几年前开始不断有人前来打听“神石”情况。先是自称古玩收藏者或者古董商的人登门拜访,要求一睹“神石”之形,如果朱维鑫肯出让,那当然最好,价钱可以商量。朱维鑫当时不过二十多岁,社会经验再不足,也已经是经营着这么一家有些规模的石灰行的老板了,所以他对于此类人物一概以“没有”来回绝。

这种对象容易打发,接下来登门的就不是善茬儿了,不是国民党驻军就是“中统”特务,连汪精卫的老婆陈璧君也来凑热闹。这些主儿就不是一句话能够打发掉的,而且他们通常很有耐性,反正闲着也是闲着,就隔三差五不断地前来骚扰,软硬兼施,送礼也有,寄来炸弹的也有。朱维鑫像打太极拳似的见招拆招,弄到后来眼见得要顶不住时,抗日战争爆发了,蒋介石来到汉口,声称要“保卫大武汉”,一时间风声甚紧,也就没有人来找朱维鑫谈“神石”问题了。

然后,就是日本人了。日本宪兵队、陆军特高课都不断派人来石灰行找过朱维鑫,朱维鑫为防万一,把家眷全部送到了乡下,自己也是神龙见首不见尾,三天两日不去店里。但是,日本人的耐心比国民党特务要差些,几年里,石灰行被砸过三次,朱维鑫也被捕过两次,是花钱买通了翻译才释放出来的。

抗战胜利后,就轮到“军统局”上场了。戴笠不知从哪里听到了关于“神石”的风声,派人前来石灰行“商借”,称供“军统”科技人员研究用。朱维鑫一口回绝,说根本不存在什么“熹宗神石”,完全是谣传。戴笠当然不是那么好应付的,但是后来却放过他了。因为戴老板去阴国永久性“出差”了。

之后,就没有人来跟朱维鑫探讨“熹宗神石”问题了,他总算松了一口气。武汉解放,朱维鑫就更觉得安全了。哪知解放不到三个星期,又有人把目光盯住了神石,这回干脆连试探性的招呼比如以古玩客名义登门要求看一眼“神石”之类也不玩了,直接下手搞绑票,把他的独生儿子给绑走了。

张秀庭听朱维鑫的这一番陈述,恍然大悟:怪不得要选中石灰行老板下手,原来是要谋取这么一件宝贝。张秀庭被朱维鑫这番关于“神石”的话语说得好奇心十足,他身上带着一把军用匕首,很想请对方把“神石”拿出来让他试着在上面蹭两下,看这块磨石究竟是否这样神奇。但这不过是瞎想想,当然不可能真的开口。张秀庭定定神,说这个案子已经发生了,朱老板你既然报了案,那就要相信共产党的警察是有能力侦破这个案件的,我们已经成立专案组连夜开始工作了,希望你协助我们。

朱维鑫连连道谢,然后问他应该怎样协助专案组。张秀庭说,你现在做到两点就可以了,一点是配合我们侦查员的调查,另一点是如果绑匪跟你联系赎票之事,你必须在第一时间告诉我们,以便我们采取措施。朱维鑫点头如公鸡啄米,连声说没有问题。

专案组随即在石灰行举行了案情分析会,根据绑匪的活动情况,认为绑匪是一个胆大妄为之徒,同时又是老江湖,从其作案手法看,可能不是新手,留条上还署了什么“立早鱼”的名头,那更是惯匪的路数了。根据上述特点,决定连夜行动:向黑道人物调查江湖上是否有“立早鱼”诨号的匪人(大约姓章?);调查那条用于作案的渔船;调查一个既能驯养猴子又能熟练驾驭舟船又能熟谙水上营生的怎么怎么外形的三十多岁的男子;向石灰行后面这条小河的沿河住家调查是否见到过这么一条船。

专案组一共六名刑警,同时进行上述这些调查,即使一整夜不睡觉连轴转也是做不完的。但他们还是做了,忙碌了一个晚上,天明时分根据预先的约定在汉阳公安局会合时,一汇总各自查摸到的情况,除了确实有不止一人见到过“立早鱼”划着渔船从河面上经过之外,其余情况竟然未能查摸到一点儿。

张秀庭跟副组长徐春薪商量后,说吃早饭吧,吃过早饭继续调查,鸟过留踪人过留影,我就不相信绑匪把活儿干得那么干净利索,连纹丝儿痕迹都不留下!

张秀庭决定自己再去一趟石灰行,想请朱维鑫回忆回忆看是否遗漏了什么可能有用的细节。

这一去,张秀庭的眼睛就发直了!


三、深夜赎票

张秀庭到“朱记石灰行”时,那里尚未开门营业。但因这是一处前店后宅格局的所在,所以前面的大门已经开了。两个学徒正在扫地,见到张秀庭,他们的神色似乎有些异样。一开始张秀庭还没有在意,他进去后,穿过第一进店堂,进入第二进,那是库房和账房以及学徒和住店伙计的寝室。再往里的第三进就是朱老板的内宅了,此时还早,他不便擅入,于是就进了账房。

账房里,刘先生正坐在账台上“呼噜噜”地吸着水烟。见张秀庭忽然出现,愣了一愣,马上放下水烟筒迎了上来,待要呼叫学徒张罗招待,已被张秀庭打个手势阻止了。双方目光接触时,张秀庭明显地感觉到刘先生那双眼睛似乎在故意回避着他,不肯或者不敢跟他的目光正面接触。这就令张秀庭不解了,记得昨天来勘查询问时,这位刘先生是很积极热情的,不管是回答问题还是招呼其他人来接受刑警的调查,都是目光灼灼,无所顾忌。仅仅隔了半个晚上,他怎么就变成这样了?

张秀庭这时回想起刚才进店时所见到的那两个学徒的情景,跟刘先生这副神态联系起来,就觉得有点儿怪怪的了。但他此刻不便开口询问什么,于是就坐了下来,问刘先生:“朱老板昨晚睡得晚,又肯定没有睡好,不知道这会儿起来了吗?”

刘先生回答前眸子里闪过一丝为难的眼神儿,顿了一顿才轻声道:“哦,我还没去过后面,不知朱先生这会儿起来了没有……嗯,张同志是个大忙人,屈尊前来公干,不能让您久等的,我这就去看看,请朱先生赶快过来。”

刘先生说着起身出门去了后面。张秀庭坐在那里,随手从账台上拿起一份报纸,刚要看时,从楼上传来一个男童的声音:“我要吃热干面!”

这就是令张秀庭眼睛发直的原因了:朱家这边只有一个男童,这不是昨天报案称已经被“立早鱼”绑架去了的朱清霖吗?怎么回来了?回来了报案人朱维鑫又为什么不对警方说呢?

张秀庭自然不想看报纸了,站了起来,走到账房门口。这时,正好女佣夏妈从账房门口的中间通道出来往前面去叫学徒吃早饭,张秀庭便问:“你家小少爷要吃热干面?”

夏妈神色大变,不敢正视张秀庭,眼珠子转了几转,双目视地,嘴里支支吾吾不知吐出了半句什么话,然后连连摇头,慌慌张张走了。张秀庭望着女佣的背影正寻思这是怎么回事儿时,刘先生从内宅出来了,冲他拱手:“对不起!让张同志久等了。朱先生已经起来了,马上出来!”

张秀庭退回原位重新坐下,干脆直接问刘先生:“小少爷在家?”

刘先生此刻已经恢复了昨天的正常神情,目光也敢与张秀庭对视了,只是声音有点儿轻,像是底气不足的样子:“这事……嗬嗬……一会儿朱先生会向张同志当面奉告的。”

说话间,朱维鑫进了账房,冲张秀庭连连拱手作揖,说了一番生意场上例行的客套话,然后不等张秀庭发问就主动告知:“犬子昨晚两时许已经平安回来了。”

这个消息这时已经引不起张秀庭的兴趣了,他需要了解的是具体情况以及朱维鑫为何没立刻主动向警方告知的原因。他压抑住内心的些许不爽,故意用平和的语调道:“不知是怎么一回事儿?”

据朱维鑫说,情况是这样的——

今晨两时许,轮睡在前面店堂守夜的学徒小丁被一阵儿轻轻的叩门声惊醒,由于白天发生了绑票案,小丁有些害怕。初时没有敢作出什么反应,叩门声停顿了片刻,又响了起来,于是他只好大着胆子起来,隔着门板小声问外面是谁。从外面传来的声音比小丁的还轻,但却腔势十足:“别废话,要小少爷的,赶快去把后门打开!”

小丁吓得浑身颤抖,反应总算还正常,说请稍等,容我报先生去。朱维鑫和妻子因担心着儿子的生死还没休息,闻听消息一个激灵,说这肯定是绑匪来送赎票音信了,赶快照他说的开了后门放他进来。

朱维鑫快步下楼,直奔后院打开了院门。绑匪是划着那条已经出现过的渔船来拜访朱老板的,因考虑到河岸与朱家内宅隔着一个后院,夜半敲门会惊动邻居,故停泊后先从石灰行旁边的小巷里绕到前面去叩店堂门,待等里面应门后又返回渔船上。此刻朱维鑫把后门一开,只见面前站着一个头戴斗笠的黑影。

对方还挺讲礼貌,冲朱维鑫躬身作揖:“是朱老板?久仰!久仰!”然后自我介绍,“兄弟就是‘立早鱼!’”

朱维鑫心里只惦记着儿子,倒已经忘记了害怕:“请阁下进来小坐片刻,吃点儿夜宵。”

对方摆手:“多谢!不必了!”

朱维鑫连连拱手:“不敢动问,犬子……”

“兄弟正为此事而来,贵少爷在我手里,平安无事。朱先生如若把‘神石’交出来,兄弟保证毫发无损地送少爷回家。”

“‘神石’?这是什么物件?”

对方冷笑连连:“看来,朱先生是不想要这个儿子了?废话休说!只问你:交?还是不交?”

朱维鑫不敢回避这个话题了,却换了个说法:“在下知道阁下手头拮据,愿意奉上重金为您解危济难,无论黄金、银洋,抑或其他……”

“停!”对方低喝一声,把朱维鑫下面要说的话吓了回去,随即吹了一声口哨。朱维鑫正犹疑间,从渔船那芦席棚子蒙住的小小船舱里钻出一条黑影,身姿灵活地跳到岸上,朱维鑫忽然发现他的怀里横抱着一个孩子!

这不是儿子还会是谁?朱维鑫紧张之下情不自禁刚要叫喊,“立早鱼”已经一把捂住了他的嘴巴:“不许出声!”又是一声口哨,另一位就把孩子抱到近前,手持一把尖刀,在孩子的那张熟睡的脸前晃动了两下,惊得朱维鑫哪里还敢吭声。这时,老板娘也出来了,见状倒抽一口冷气,一个马失前蹄险些栽倒,被朱维鑫赶紧搀扶住。

“立早鱼”也拔出了刀子,对准了朱清霖,悄声道:“我数到三,如若不把‘神石’拿出来,只好血溅当堂了,天亮了你们夫妻俩就操办丧事吧!”

朱维鑫夫妇再也把持不住,立刻跪下,嘴里不敢吭声,只是冲绑匪磕头。但对方不为所动,只管按照自己的思路往下进行:“一——二——三!”

黑暗中闪着幽光的刀子刚刚举起来时,朱维鑫开口了:“我答应!我答应!”

就这样,“熹宗神石”交给了气焰极为嚣张、竟敢带着肉票直接上门逼着事主赎票的绑匪。

绑匪留下了朱清霖,同时也留下了“敢报案,灭你们全家”的警告,划着渔船迅速离去。朱维鑫夫妇检视儿子,闻到了一股酒气,这才明白儿子为何如此沉沉大睡,原来是让绑匪灌过酒了。他们放心不下,想请个郎中来诊诊脉判断一下看是否有碍,但又生怕走漏了消息传出去惊动了警方被绑匪认为是报案而采取灭门措施。正为难时,忽然想起账房刘先生是懂医道的,于是便差一个学徒立刻去把刘先生请来。

刘先生从家里匆匆赶来后,给犹在熟睡中的少爷朱清霖搭了脉,说不碍事,于是朱维鑫夫妇就放心了。刘先生被老板留了下来,朱维鑫跟其商量此事如何保密,怎样对警方说。两人议了一阵儿,决定警方不来询问的话,就不说;来询问了,就说孩子是绑匪自己将其放回的。反正朱清霖被绑匪灌醉了睡梦中什么也不知道,即使刑警事后要问孩子料想也说不上什么来的。

于是,朱维鑫便把当晚在石灰行里住宿的伙计、学徒还有女佣夏妈都召集起来,让他们一律按统一口径对待刑警,对此事严格保密。

石灰行上下谁也没有料到刑警竟然一夜没睡一直在忙着调查案子,更没有料到专案组组长竟会在石灰行还没开门营业时就已经登门进行第二次调查来了。当然,最出乎意料的是小少爷早晨醒来后竟然精神十足地大叫要吃热干面,从而惊动了张秀庭。刘先生是前清秀才,饱读诗书,后来还参加过辛亥革命,见识过大世面,是一个很会审时度势的人物。另外,他还跟一个老道学过一种不知什么路数的气功,跟人打交道时,据说善于通过对方所散发出的气场判断对方厉害与否。刚才他跟张秀庭一照面,马上感到对方气场甚剧,于是就去跟朱维鑫说:看来此事是瞒不了共产党警察的,先生你还是把情况如实说了吧。

朱维鑫对于刘先生基本上是言听计从,当下就点了头,于是就跟张秀庭有了这次谈话。

当下,张秀庭听朱维鑫的上述这番陈述,又是吃惊又是后悔,寻思分析案情时已经考虑到绑匪是会把赎票通知传递到石灰行的,当时也已经关照过朱维鑫让其接到绑匪通知后第一时间报告专案组,以便采取相应的措施,但没有料到绑匪竟然繁事简做,连通知也不发一道,干脆连夜直接带着朱清霖登门以刀逼着事主赎票。唉!早知道会这样,昨晚留下两人住在石灰行,问题就解决了。

张秀庭定定神,寻思这个案子弄到这一步,还真没有想到。往下怎么办,是继续侦查下去呢,还是暂时停止侦查,得向上级汇报情况后才能决定。当然,作为程序,他此刻得先做一份笔录,另外还得亲眼看一看朱清霖。朱维鑫在作情况陈述时,说了他留心到的一个细节:另一个绑匪的额头上有一条刀疤。

张秀庭忙完这一切后要告辞时,忽然想到绑匪对朱家的灭门威胁,便对朱维鑫说你不必害怕,我去向领导汇报情况后,会作出妥善安排的。人民政府肯定会切实有效地保护老百姓的,共产党说到做到。

张秀庭返回汉阳公安局专案组驻地后,把情况对专案组其他从外面调查完刚刚回来的刑警一说,大家都感觉意外。张秀庭说现在什么都别说了,先去两个人给我把石灰行朱老板一家子保护起来,我觉得这两个绑匪有点儿邪门儿,犯罪思维轨迹有点儿不按常规,万一真的冲朱家人下手,那就不是后悔不后悔的事儿了。于是就派刑警严清忠、戚再生化装后带着手枪前往石灰行,其余人原地待命,张秀庭去向上级汇报情况,听候指示。

武汉市公安总局治安处对于这起案件出现这么一个结果也深感意外,尽管被绑的孩子没有受到伤害,平安归来了,但是事主却蒙受了重大损失。这个结果的性质,说到底等于是案犯登门直接抢劫了“熹宗神石”!同时,由于绑匪的作案手法嚣张,更使人气愤,对于公安方面来说,还有一种很难受的感觉,这种感觉可以用两个字来表达:窝囊。

因此,领导决定专案组应继续开展侦查工作,一查到底,抓获绑匪,追回赃物,完璧归赵。

张秀庭受了案犯那邪门思维的启发,决定也来一个不按常规出牌,他考虑到要在警力有限的情况下切实有效地保护朱家人员的需要,决定把专案组移到“朱记石灰行”去办公。

可是,张秀庭刚对专案组战友说了这个决定,大家还没出发前往石灰行的时候,又传来了一个大出意料的消息:朱清霖又被绑票了!


四、再次绑票

朱清霖昨晚被绑匪灌了几口酒熟睡了一宿之后,今日精神很好。早餐吃过热干面,原本是要去上幼稚园的,但处在这种特殊情况下,朱维鑫当然不会让儿子出门了。不但不让出门,还指令女佣夏妈寸步不离地守着朱清霖,活动范围限于石灰行。如果发生情况,立刻呼喊。石灰行一位姓王的伙计曾在少林寺习练过武术,拿根木棍儿对付三五人不成问题,朱维鑫关照他做好准备,一旦绑匪再来侵犯的话立刻作出反应。

夏妈是一个闲不住的人,虽然主人让她今天不必干活,只负责带孩子,但她见女主人操持厨务太忙碌,就主动去拿了一些蚕豆在后院葡萄架下坐定了剥豆瓣,朱清霖则在旁边玩耍。为防止意外,朱维鑫吩咐把后门关上,还上了锁。

但是,仅仅过了一刻钟,夏妈的豆瓣只剥了没几把,女主人颜氏去后院给儿子送零食时,朱清霖已经不见了!不但朱清霖不见,连陪护他的夏妈也没了影子。后院门已经洞开,葡萄架下那个盛放豆瓣的木盆下面,压着一张三指宽的纸条,上书两字——“神石”。

当时,没有发现另外还丢失的东西——后院西侧用于堆放柴草杂物的那间平房门口的鸽棚里的鸽子也被绑匪掠走了。

颜氏大惊之下,放声大哭。朱维鑫等人听见哭声奔进后院,见状一个个呆若木鸡,朱维鑫愣了片刻,惨叫一声,瘫坐地上,随后昏了过去。刘先生懂些医道,立刻掐人中灌凉水,采取了一番措施,方才把他救醒过来。

这时,奉命前往石灰行执行保护之责的刑警严清忠、戚再生刚刚赶到,闻知情况后,吃惊不小,一面布置众人火速沿河打听、寻找,一面找了个有电话的公司往专案组打电话报告。

张秀庭率专案组剩下的三名刑警急急赶到石灰行时,朱维鑫犹是双手捧脸号哭不已。张秀庭看了那张写着“神石”两字的纸条,感到十分奇怪:今晨两点绑匪上门逼着赎票时,朱维鑫不是已经把“神石”交给他们了吗,怎么这会儿再次登门作案,而且一绑就是两个人,仍是点明了要“神石”?他决定跟朱维鑫谈一谈,考虑到保密因素,在征求朱维鑫的意见后,两人进了账房,关上了门,门口还站上了刑警,不许任何人靠近。

朱维鑫冲张秀庭连连拱手:“张同志,这回我真的没有办法了,只有靠你们警察替我做主了!”

张秀庭让朱维鑫别激动,先把情况说清楚,然后大家商量着看怎样把这个案子圆满办下,这样,“神石”也保住了,少爷和夏妈也保住了。

朱维鑫于是说出了实情:原来,今晨绑匪前来赎票时,他交出去的是一块假“神石”。这块假“神石”,还是他父亲随同真“神石”一起留下来的。因为父亲担心世道混乱,会助长歹人图谋“神石”之心,为防万一,就请了一位湖南匠人按照他提供的图纸,仿制了一块假“神石”。此事父亲一直没有吐露过,直到临终前把“神石”传给朱维鑫时,方才一并交待。朱维鑫对此自然也是守口如瓶,对包括妻子颜氏在内的所有人都严守着这一秘密。时运不佳,父亲的担忧竟然果真变成了事实。朱维鑫在惊恐之时想到幸亏父亲生前有了这一安排,心思总算稍稍定些,寻思用赝品把绑匪打发了吧。

因此,朱维鑫其实对于绑匪的主动登门强逼赎票是怀着一种如释重负的心情的。他用假“神石”赎回儿子后,担心的倒并不是这招“狸猫换太子”的把戏会被绑匪识穿(尽管他此刻不得不怀疑当初老爸所雇请的那位湖南师傅的造假能力和老爸的验收标准),而是生怕绑匪的“报案灭门”威胁会引来麻烦。但是,跟刘先生商量下来,这件事是无法向警方隐瞒的,再说,说到底当然还是警方将绑匪抓获最为稳妥。所以,他向张秀庭道出了赎票情况。只是,此刻他后悔的是:他不该隐瞒对绑匪玩了“狸猫换太子”的把戏。

张秀庭听朱维鑫如此这般一说,真有一股指着对方大骂一顿的冲动:这是一个多么好的机会啊,用假石赎回了人质,然后在石灰行这边组织蹲守,待绑匪二次登门作案时将其拿下!这么好的一个机会,就因为石灰行老板自以为是的精明而白白丧失了。往下应该怎么破案?他此刻心里一点儿底也没有。

结束了跟朱维鑫的谈话后,张秀庭跟副组长徐春薪交换了意见。徐春薪是刑警出身,后来参加了中共地下党,因为暴露了身份而离开了国民党警察局,去外地从事地下交通站工作。武汉一解放,他就奉命返回汉阳公安局,还没安排职务就被抽调到专案组来了。徐春薪的特点是耐心细致,考虑事情很是周密。现在,徐春薪用这一思维特点对待眼前的案情,跟张秀庭三言两语就定下了侦查思路。

这个侦查思路是:既然朱家对于“熹宗神石”这个秘密藏得那么严实,到朱维鑫这一代之后,经历了军阀、“中统”、日寇、“军统”的纠缠都没有暴露出来,为什么会被绑匪“立早鱼”轻而易举一下子就摸清了底细,连招呼也不打一个就贸然下手而且一举成功呢?从“立早鱼”的作案过程来看,这显然是一个有着丰富江湖黑道经验的匪盗分子,也就是说,“立早鱼”如果没有百分之百的把握,是不会贸然下手的,否则,就会把事情做拙,不但达不到谋取“熹宗神石”的目的,而且对于像他那样一个可能在江湖黑道上有点儿名气的人物来说,还是一种有损名誉的行为。他显然是不愿意发生这种事情的。所以,现在暂时先可以把其他途径放到一边,而盯着“立早鱼”是如何得知朱维鑫手头确实有“熹宗神石”这一点去调查。相信在这方面一旦取得突破的话,离此案的侦破可能也就不远了。

张、徐两人议定之后,立刻对如何调查作了布置,全组六名刑警,分别对包括朱维鑫夫妇、账房刘先生以及其他伙计、学徒进行了询问,结果就冒出了一个人来。

冒出的这位兄弟此刻不在“朱记石灰行”,但他在武汉,在汉口的一个建筑质量很好的地方太太平平地待着。这个处所戒备森严,门口有人持枪站岗,外人是不能随便出入的,如果不应该出入的人硬要出来或者进去,岗哨就会开枪,格杀勿论!这位兄弟当初住进去时,这个处所的大门口挂着一块牌子,上书:湖北省汉口市警察局看守所。武汉解放后,牌子已经换了一块:武汉市公安总局汉口公安局看守所。

朱维鑫的妻子颜氏有个嫡亲侄子,名叫颜寻至,二十一岁。颜寻至原是武昌那边一家酱园的学徒,快要满师时不知是脑子进水了呢还是哪根筋出了毛病,竟然跑到国民党的警备司令部新兵征召处,主动提出要求参军入伍。这时候正是共产党刘邓部队千里挺进大别山的当儿,国共战争已经呈现出对国民党一方不利的态势,国民党政府的征兵工作发生了困难,已经在抓壮丁了。现在有人主动上门要求当兵,人家真是求之不得。在验证过颜寻至没有精神病之后,马上收下了他,立刻委任他担任副班长。

据颜寻至后来透露,他是想上前线打几仗后,当个军官,慢慢升到将军,好光宗耀祖。结果进新兵营受训时,方知这种苦头比他在酱园当学徒还不知苦了多少倍。于是,颜寻至就利用新兵营长官因为他是主动要求入伍的原因而对他的那份信任,悄然不辞而别。颜寻至逃回武汉后,仍想去武昌的那家酱园继续他的学徒生涯,但酱园老板告诉他警备司令部已经来人警告过了,让一见到他就扭送过去。估计即便不枪毙,也得脱掉一层皮,掉下半扇子肉,让他还是远走高飞吧。

颜寻至想了想,当然也不敢回武昌县乡下老家了,于是就到“朱记石灰行”投奔姑姑。颜氏只有这么一个侄子,自然不能拒绝,跟朱维鑫一说,朱维鑫尽管对颜寻至没有好感,但老婆的这个面子总得给的,于是就点了头。不过,朱维鑫像是有先见之明似的,说“朱记石灰行”是不能留逃兵的,回头警备司令部找上门来,我吃不了得兜着走哩。这样吧,他在酱园干过,又当过兵,看来力气是有一些的,我把他荐到一位朋友开的碾米厂去做工吧。

于是,颜寻至就去了碾米厂。他在那里干得倒还不错,深受朱维鑫的那位老板朋友的喜爱。每次见到朱维鑫都说老兄我得谢谢你啊,你给我荐来了一个不错的小伙子。

可是,今年四月间这个“不错的小伙子”就做出了错事:他在喝酒时跟人争吵,双方动手打了起来,结果他一拳将对方打倒,直接去了阎王爷那里,于是就被国民党汉口市警察局逮了进去。一个月后武汉解放,共产党政权接管了警察局,将看守所内关押的人犯进行了甄别清理,释放了一部分。而颜寻至犯的是人命案子,所以没有被释放,继续关押,等待处置。

那么,颜寻至跟眼下的这起绑票案有什么瓜葛呢?问题在于:朱维鑫持有“熹宗神石”,“朱记石灰行”包括刘先生这样深受老板信任的高级伙计也是不清楚的,最多听过传说,传说当然不能代替实际。“神石”的存在,只有朱家人才知道,而且都亲眼看见过,不过包括朱维鑫本人在内,一年也只有一次机会才能看到。那是大年三十祭祖的时候,“熹宗神石”必被高高供奉于中间,和祖宗牌位一同接受朱家人的叩拜。颜寻至是单身汉,过年时碾米厂放假,他是应姑姑之邀到朱家这边来度假的。因为是女主人的嫡亲侄子,朱维鑫也就把他视为自家人,祭祖时没让他回避。当然他是没资格参加仪式的,连动手相帮的份儿也没有,唯恐祖宗见怪。

但是,颜寻至因此而成为亲眼看见“熹宗神石”的唯一一位外姓人。

朱维鑫夫妇在分别接受刑警调查时都道明了这一点。当然,在这对夫妇看来,颜寻至应该是没有瓜葛的,因为他关在看守所里,自古以来不是一直说“狱不通风”吗?他在里头待着还能怎么着?

可是,专案组诸刑警可不是这么考虑的,他们是知道看守所是否“狱不通风”的。颜寻至还在里面关着没错,可是,他人是被关着,思想可没关着,嘴巴也没关着。一伙原本不是善茬儿的家伙在监房里整天待着,还不闷得发慌,只怕连哑巴也会有吼几声发泄发泄的念头。所以,他们互相之间肯定会用闲磕牙瞎聊天来打发时间,这一闲聊瞎侃,谁能保证颜寻至管得住自己的嘴巴不把“熹宗神石”的秘密透露出去?

张秀庭便说赶紧派人去汉口看守所找颜寻至了解吧,看他对谁透露过“神石”之事,如果透露了,听过他这条消息的人犯此刻是否仍被关押在里面?如果有人已经释放了的,那就得一个个盯着追查下去!

刑警刘继、戚再生、关度三人于是便奔汉口公安局看守所,把颜寻至从监房里提出来一问,还真估料得没错,这主儿确实在监房里闲着没事和众人犯胡吹神侃时把朱维鑫家的那块祖传宝贝“熹宗神石”透露出去了。

几时吹出去的?

这个,让我想一想。颜寻至扳着手指头算了算,说好像是五月上旬的事儿吧,也可能是过了五月十号的。你们不知道,在里头待着,对于日期没有那么个灵性,谁记得那么准?记准了又有什么用?反正是解放前的事儿了。

颜寻至说得轻松,刑警可就紧张了,因为解放后看守所是释放出去一大批人的,这将会给调查增加难度,而且很有可能“神石”信息就是这么泄露出去后才导致发生这起绑票案件的。于是就让颜寻至再想想,颜寻至说肯定是解放前的事。

既然是解放前透露的,那就说说当时跟你关在一个监房里的人犯吧,一共关押了多少人,都有谁谁谁,一个个都说一下,不能遗漏!

可是,颜寻至却摇头。不是拒绝,而是无法满足刑警的要求。为什么?监房里关着的人犯使用的都是编号,他们姓什么叫什么他根本不知道。

不过这也难不倒刑警,他们随即去找了所方,查阅了关押记录。最后,弄清楚一共有四名人犯具备既是颜寻至当初的听众又已经释放了的条件。

这四名曾与颜寻至蹲过同一个监房的人犯的情况如下——

包大根,二十三岁,汉口人,以行乞为生,居无定所。武汉解放前两个月因故意弄脏一位国民党将军太太的衣服而被巡逻宪兵扭送至汉口市警察局看守所关押。像包某的这种情况当然是无法立案的,但因为是宪兵送来的,警察局不敢立刻释放,结果一关就关了两个多月。武汉解放后第三天,军管人员在甄别在押人犯情况时,只看了卷宗中那张收押登记单子,就把包大根的姓名圈了出来,当天下午就释放了。

蒋起早,三十六岁,武昌县人氏,地痞,单身汉,住武昌落叶巷11号。武汉解放前一月受某方指使,纠集地痞十余人在汉口市一家饭庄寻衅闹事。该饭庄老板与国民党“国防部保密局”一将级大特务是亲戚关系,遂报警察局处置。警察局知道指使制造事端的某方势力也不好惹,不敢过分得罪,于是就采取变通措施,只逮了为首的蒋起早。逮进来后也没有立案,估计是想关几天就释放的,但因为时势紧张,经办人员自己盘算出路都来不及,结果就把蒋给忘记了。解放后军管人员甄别时,就把蒋起早释放了。

邹金发,十七岁,汉口人,无业,其父是开南货店的,住汉口千波街槐树巷。小学毕业后,长期混迹闹市,结交不良少年,屡屡偷窃,曾多次被警察局拘留。武汉解放前一周,在汉口大兴百货公司扒窃时被事主当场抓获。百货公司方面恼于其行为影响该店声誉、生意,遂将其送交汉口市警察局要求关押。武汉解放后,邹金发与包大根同时被释放。

姚秋生,三十四岁,武昌县人,渔民,居无定所,以渔船为家。1948年8月因被疑参与水上打劫杀人遭到国民党警备司令部侦缉大队通缉,1949年3月中旬在汉口市被市警察局刑警在对旅馆进行例行巡查时发现,当场拘捕。警察局通知警司侦缉大队递解,侦缉大队派员前来提审过姚,因无口供而未将其移押。其时局势动荡,侦缉大队已经无心办案,而汉口市警察局既对姚没有兴趣,也没有管辖权,也就将其搁置一边不予过问。武汉解放后军管人员甄别清理在押人员时,将姚秋生释放。

刑警在抄录四人的相关情况时,看守所值班警员正好办理交接班,接待他们的那位姓姜的内勤警员向前来接班的警员李志尧介绍了刘继三人的身份和来意,让其接替他继续协助刑警办理调查事宜。李志尧问明刑警是来调查什么事情之后,对三人中负责的刑警刘继说:“巧得很,这件事我倒也有一个线索可以向你们提供。”

刘继大感兴趣,连忙递过去香烟:“多谢,请说!”

李志尧告诉刑警,关于颜寻至在监房里吹牛说到“神石”之事他也听说过,不过他不是听颜寻至说的,而是听一个姓薛的人犯说的。那个姓薛的人犯不过十五岁,因偷窃被原国民党汉口市警察局拘捕。本来,像这种小偷儿最多关上半月一月就该释放了,否则看守所就得人满为患了。但是,这个人犯以前在理发店当过学徒,会理发,还会敲背、掏耳朵,看守所一班警察需要他伺候,连刑队那些家伙也经常来借光。所以,这个人犯就一直关着没有获释。当然,他在看守所是受到优待的,伙食比其他人犯好些,还有一定范围的行动自由。像这种小偷儿出身的机灵鬼,在这种环境中当然能够找到自身最大的价值,他就不时替那些需要传递什么的人犯偷偷效劳,以获得一些零花钱;同时,也利用跟各类人犯打交道的便利,捎带着替所方和刑队收集些情况,悄悄报告上来。“神石”的话头就是他向当日当差的李志尧报告的,不过他不是报告颜寻至说了些什么——这是不值得报告的,而是听那个被人犯称为“老强盗”的姚秋生说的,当时姚听后在放风时对其他人犯说过一句:“那块石头很值钱的,有机会可以弄来看看!”

刑警一听大为兴奋,便问那个姓薛的少年人犯呢?李志尧说他是第一批获释的,早就出去了。

刘继三人带着上述调查情况返回“朱记石灰行”专案组临时驻地,向张、徐两位组长汇报后,张秀庭马上说:“还等什么,先去找那个叫姚秋生的家伙!”

徐春薪点头赞同,说这姓姚的是渔民出身,又曾被怀疑参与过打劫杀人犯罪,又知晓“神石”情况,还扬言有机会要弄来看看,这就值得怀疑了。这样吧,我去寻这小子!

张秀庭于是就指派关度、刘继和徐春薪去寻找姚秋生,这边他和刑警戚再生去寻访另外包、蒋、邹三个榜上有名的主儿。石灰行这边,留下严清忠镇守。严清忠是武工队出身,为人机警,有战斗经验,让他保护朱家一帮人应该是没有问题的。


五、绑匪失约

徐春薪、刘继、关度三人根据看守所方面提供的姚秋生的相关情况,对姚秋生获释后的行踪去向进行了分析,认为像这种主儿,不论他是否涉及“神石”绑票案,老老实实回到武昌县乡下去打鱼那是不现实的。今年三月间国民党汉口市警察局抓到他时,他就是在汉口的一家旅馆里住着,所以,这个人不大可能回到打鱼为生的老路去的。

那么姚秋生会干什么呢?刑警根据他们对这类家伙的习性判断,姚秋生多半还在武汉三镇混着,而且,他必定有一帮称兄道弟的朋友。以其在黑道上的作用,估计不过是做做马仔混口饭吃吃的份儿。而如果绑票案与其有关,那则是他把颜寻至在看守所透露出来的关于“神石”的消息提供给了其中的某人。然后,有两种可能,一种是某人采纳了姚秋生的劫取“神石”的建议,自行安排布置了绑票案;另一种是不但采纳姚秋生的犯罪建议,还邀其合伙同干,估计渔船、“立早鱼”之类的绑匪就是他物色联系的。

根据上述分析,刑警认为要迅速捕捉到姚秋生的行踪线索,只有从黑道上去想办法。于是,徐春薪就对关度说:“老关,这件事看来得请你费神了。”

之所以有这话,是因为关度是原国民党汉阳警察局的老刑警,解放后军管组接管时根据旧警察在解放前的一贯表现,留用了一部分人,关度是其中的一个。徐春薪也是干过旧警察的,他知道吃这碗饭的刑警只要干的时间稍稍长些,为了刑事侦查的需要,每个人都会物色一个或者数名江湖黑道上的喽啰,作为耳目使用。而关度是有着二十年警龄的老刑警,所以,徐春薪认定关度手头肯定掌握着若干名耳目,此刻发挥他的作用是最有效的。

果然,关度让徐春薪、刘继在一家茶馆里坐着喝茶,他自己出去只转了半个小时,回来后就说已经布置下去了,我们就在这里喝着茶等候消息吧,最多两个小时,就会有姚秋生的消息报过来的。我还顺便让他们打听江湖上是否有一个诨号“立早鱼”的家伙。

三人只喝了两碗茶,抽了一支烟,耳目就来报告消息了:“立早鱼”这个名头武汉地面上没有人听说过,姚秋生这人倒已经打听到了,最近他在武昌丁字桥一带频频露面,每天下午都去“昌盛茶楼”喝茶,有几个固定的道上朋友在一起,其中有一个黑大汉看上去蛮有市场的样子,手里转着两个实心钢球,肩膀上架着一只猴子。

刑警一听有猴子,马上想起绑票案中曾经出过场的那个动物演员,顿时振奋。三人议了议,决定立刻去武昌丁字桥那里查访,既然姚秋生在那一带出入,那看来多半是住在那边的,准备多费点儿劲儿,料想是能够查得到的。

到丁字桥后,刑警先打听“昌盛茶楼”,入内占了一副能够观察到进出茶楼的每一张脸的座头,要了茶水,慢慢地喝着。一碗茶还没有喝完,就看见一个又高又大的黑汉,手里把玩着一对钢球,肩上蹲着一只脖颈上拴着细铜链的猴子,一步三摇大模大样地进了茶楼。

跑堂迎上前去招呼:“马二爷您老来啦!有三五天没光顾敝号了,我还以为您外出访游去了呢,楼上请。还是喝龙井明前?”

黑大汉点头粗声道:“是的,这几天,姚秋生他们来过吗?”

“有两天没来了,不知今儿个来不来。”

“不管他们,我只管喝茶。没人说话,正好图个清静。”

徐春薪听了这番对话,心里马上作出判断:这个黑汉子应该跟绑票案没有关系!这是因为他跟姚秋生已有数日没有见面了,这应该是真的,因为他不可能知晓此刻眼皮底下待着三个正调查他们这伙主儿的刑警,而故意借着跟跑堂说话的机会传递伪造的信息;此外,如果他参与了绑票案,那么就不敢把这只猴子还像往常那样放在肩膀上公然招摇街头了。

徐春薪飞快地跟刘继、关度交换了一个眼色,那二位也是这么想的,当下立刻会意。三刑警目送着黑大汉上楼后,悄声商议接下去应该如何。最后决定由一人出面通过茶楼老板约谈黑大汉,从他那里查摸姚秋生的下落。

这事儿由熟悉市情的关度去做最合适了。老刑警向跑堂问明老板姓隋后,就去后面老板室拜访。用《沙家浜》里阿庆嫂的话来说:开茶馆,盼兴旺,江湖义气第一桩。由此可以想象,茶馆老板通常都是熟谙道上那一套的,否则只好改行了。此刻这位隋老板也是这样,一看关度出示的证件,马上点头哈腰极尽客气。关度说隋老板你不必忙这忙那,单忙一桩就可以了,我想请教一下:外面靠窗口坐着的那个黑汉子,手里玩钢球、还带着一只猴子的那位,你知道是什么人吗?

隋老板一听就说知道,这是马二爷,叫马江村,他是青帮的,又是粪把头,在丁字桥一带很有名的。

关度点头:“行了!这样,麻烦隋老板把这位马二爷叫到这里来,我想跟他单独谈谈。”

马江村立刻来了,这人给关度的印象是有些豪爽,而且也很识时务,听说要了解姚秋生,马上把他所知道的一五一十说了出来,包括姚秋生最近下榻的地址,就在丁字桥附近的三珠巷。

于是,刑警就知道姚秋生前些日子确实频频跟两个陌生汉子交往,不知在商议些什么,好像是在谈合伙做一笔生意。

徐春薪、刘继、关度三人商量后,决定立刻前往三珠巷跟姚秋生当面接触,盘问下来感到可疑的话,干脆带走。

后来知道,三珠巷这边是姚秋生姐夫的一处空宅,他在被国民党汉口市警察局拘捕前就已经入住其内了。获释后,又回到三珠巷原处住下。那是一套面积不大但带有院子而且有前后门户的宅院,刑警登门时,前面院门虚掩着。推门而入,迎面正房的门内坐着三个男子,正抽烟喝茶聊着什么。姚秋生眼力不错,刑警尽管穿着便衣,手里也没有手枪、手铐,但他竟然一眼就断定这是便衣警察,而且是来跟他过不去的,当下二话不说,一跃而起,转身就往后门那里跑。

徐春薪断喝一声:“站住!”随即亮出了手枪,枪口朝上扣动了扳机。枪声使姚秋生吃惊不小,脚步停顿了一下,被刘继冲上前去制服,铐上了手铐。

另外两个家伙也被关度掏枪逼住,一并拿下。随即对住所进行搜查,搜出单刀一把、匕首两把。那时还没有“管制刀具”一说,所以这算不上违反了什么。

当然,没有搜查到赃物并不能证明姚秋生是清白无辜的,见到刑警连话也不说拔腿开溜一举本身就是可疑情形了。当下,刑警将被捕的姚秋生三人押解到就近的派出所,立刻分别讯问。

讯问的结果似乎颇具戏剧性:绑票案专案组三刑警简直哭笑不得,而派出所和武昌公安局相关警员却是额手称庆,对徐春薪三人连连作揖道谢。

原来,姚秋生和那两个同伙两天前确实干了一起刑事暴力案件,不过不是绑票,而是蒙面抢劫了武昌“大泰布店”,不但抢了当天的全部营业款,而且还把该店最好的三匹丝绸一并劫走。三人作案后,担心被警方怀疑,所以未将赃款赃物带回家,而是悄悄藏匿于乡下一座破土地庙里,想等到风声过后再分赃。没有料到今天刑警突然登门,姚秋生做贼心虚想逃了再说,哪知反倒使罪行得以暴露。

徐春薪三人白白辛苦了一番,难免带着点儿沮丧神情返回“朱记石灰行”。张秀庭和戚再生也刚刚返回,他们分头对看守所提供的另外三个已经获释的人犯包大根、蒋起早、邹金发作了当面查摸,已初步证实这三人并无作案嫌疑,也没有向其他人说起过颜寻至在看守所里所说过的朱家的“熹宗神石”之事。按理说来,张秀庭、戚再生二位也应该跟徐春薪三人差不多,显出些许沮丧神情才是,但此刻在徐春薪三人眼里,这二位却显得容光焕发,像是已经掌握到了很有价值的线索似的。这应该怎么理解?徐春薪朝张秀庭投以询问的眼神。

张秀庭马上读懂了这个眼神中所兜着的那个问号,一言不发地把一样东西小心翼翼地放到了徐春薪的面前。

这样东西真的只能小心翼翼地对待,因为它实在太小了,不但小,而且很脆弱,一不留神没准儿就给弄坏了。这是什么东西?这是一张极薄极软、只有二寸长寸许宽大小的纸,上面用铅笔写着蝇头小字:晚九点朱一人将神石送铁门关,验后交人。

徐春薪见之一个激灵:“绑匪让赎票?”

这张纸条是在中午时分出现的。前面说过,上午发生绑票案件时,朱家后院鸽棚里的那几羽鸽子也给绑匪顺便掠走了。但当时处于这等混乱的情势下,根本没有人留意到。这几羽鸽子平日是归学徒小徐喂养的,过了一会儿,他想起应当喂食时去后院方才发现鸽子已被绑匪掠走了,于是就报告了朱老板。朱维鑫担心儿子的安危都来不及,哪里还顾得了几只鸽子,当下只想是绑匪抓鸽子去杀了当下酒菜的,随口骂了两声。中午,石灰行开饭了,朱维鑫哪里吃得下饭,考虑到自己不吃的话,家人、伙计肯定也不大敢吃,于是就借故回避,去了后院在葡萄架下捧了一杯茶水发呆。一会儿,忽然听见头顶上方传来鸽子叫声,还没回过神来,一羽鸽子已经飞掠而降,直扑鸽棚。朱维鑫一阵惊喜,马上叫小徐来看。小徐喂养鸽子多时,对鸽子已有感情,当下就轻轻捧住了鸽子检查是否受伤了。这样,就发现绑在鸽子腿上的纸条了。

朱维鑫把纸条送到留守刑警严清忠手里,严清忠看过之后,安慰朱维鑫说不要着急,绑匪既然让赎票,那说明少爷和夏妈眼下还是安全的。对于我们来说,这是一个解救两人的机会。等我们那几位同志回来后,容再计议。反正绑匪约的时间是晚上九点,来得及作安排的。

张秀庭返回后,严清忠把这张纸条交给专案组长,张秀庭的观点跟严清忠是一样的,现在徐春薪三人也回来了,专案组正好开个短会研究此事。鉴于此事得由朱维鑫亲自出场,所以专案组把朱老板也请了过来。

众刑警和朱维鑫一致认为应该趁此机会前往铁门关解救人质,捉拿绑匪。这个主意看来没错,但鉴于绑匪之前曾经有过“报案灭门”的威胁之词,所以得防止这是一个调虎离山之计,把专案组调离石灰行后向正主儿扑过来下手。这一点,必须得提防着。因此,得在石灰行这边留下两人承担保护之责。同时,还要考虑到朱维鑫携带“神石”前往铁门关途中的安全。如果绑匪在途中进行拦截,害了朱维鑫后劫走“神石”,那对于专案组来说就是彻底失败了。

因此,专案组考虑了一个方案:另外调派若干名刑警,化装成三轮车夫和路人等,将朱维鑫平安送到铁门关。然后,这几名刑警就作为外围二线力量在铁门关预定的位置设伏,协助一线的专案组刑警擒拿绑匪。

最后,就是了解铁门关现场的地形情况了。刑警戚再生家住铁门关所在的洗马长街,从小就在那条街上生活,所以立刻就画了一份现场平面图供大家查看。

洗马长街如今犹在,位于武汉市汉阳区东北隅,东依长江沿江而行,北起晴川路,南抵长江大桥桥墩下,约有五百米。该街成于明代末年,西面是龟山,东面是龟山余脉禹功矶,街面从龟山颈子上碾将过去,意图很明显:“龟断颈,蛇断腰”,使龟山身首分离,断其龙脉。这样一来,洗马长街就与当年建在蛇山腰上的黄鹤楼隔江呼应。

洗马长街之名,得名于禹功矶边上的古迹“洗马洞”。而“洗马洞”又与另一历史名人有关:传说关羽屯兵汉阳时常来此处江边遛马、洗马。这个如今无处可寻的洗马洞,成了此街名称的来由。

再说铁门关,那是洗马长街上的一座大门。这个军事要塞建于三国时期,在古汉阳是城东北的唯一通道,也是商贸要道。明末,铁门关毁于战火,清代在铁门关遗址上建关帝庙,祭祀关公,后一同被毁。1990年,当地政府重新修建了现在的铁门关。因此,在本案发生时的解放初期,铁门关只是作为一个地名存在于武汉人的生活中。

洗马长街靠近长江的一侧,如今谓之“滨江大道”——就是汉阳江滩公园。在本案发生时,这一带都是民居,直到1954年长江发大水后,政府鉴于安全原因决定全部拆除,于是就有了现在的滨江大道这块地盘。

当下,专案组诸刑警连同朱维鑫一起看了戚再生所画的这份平面图,对朱维鑫过去后的行动作了安排:见到绑匪(或者绑匪派来的代理人)后,可以先给对方看看带去的“神石”,但是,不能交给对方,要咬住一条:不知人质生死,所以一定要确信人质安全后才能交出“神石”。绑匪可能对这个说法没有思想准备,即使有准备估计也不大可能带着两名人质到现场,因此会在纠缠、威胁一番后被迫作出让步,或去请示正主儿(如是代理人出面的),或去跟同伙商量,也有可能改期;如果绑匪坚决不肯让步,为保朱老板安全,可将“神石”交与对方。总之,绑匪肯定要离开现场的,届时隐藏于现场民居内的便衣刑警就可以跟踪。当然,如果绑匪是带着人质来现场的,那就直接下手逮人了。

一切都计议停当后,专案组就去借调人手,朱维鑫这边也做了准备。当晚八点半,朱维鑫就乘坐了一辆由化装的刑警踩着的三轮车前往铁门关。另外两位刑警则化装成平民的样子,骑着自行车一前一后保持着几十米距离不紧不慢地悄然保护着朱维鑫。到了洗马长街,三轮车在铁门关停了下来,三名便衣就进入了预定的二线位置蹲守。此时专案组四名刑警早已进入现场,隐藏于四处民居内,对朱维鑫所在的位置形成合围之势。

刑警抱着志在必得之心,牢牢地盯着目标应该出现的位置。九点钟很快就到了,绑匪没有出现。

等了半个小时,绑匪仍然没有出现。

几位刑警心里隐隐产生了事有变故的念头,但还抱着侥幸之心。但侥幸并没有出现,一直到十点半,绑匪还是没有出现。朱维鑫根据张秀庭的关照,只好离开现场。接着,刑警也悻悻而撤。

专案组四刑警此刻还不知道,“朱记石灰行”那边已有骇人的消息等着他们!


六、刑警的推测

这个骇人的消息是:八点半朱维鑫离开石灰行前往铁门关后,留守石灰行的刑警严清忠、刘继两人去后院查看门户,听见院子一侧鸽棚那里传来“咕咕”的鸽子叫声。之前因为已有一羽鸽子返回,所以有叫声也没有引起十分的注意。但是,心细如发的严清忠听出那叫声似乎并非一羽鸽子,于是就去查看。手电筒光下,果然出现了第二羽鸽子,脚上还绑着东西。

第二羽鸽子送来的就不是纸条了,而是包在碎布里的一小块带着血渍的人肉。确切地说,是从人的耳朵上割下来的耳垂!细看之下,可以分辨出是成年人的耳垂。二刑警倒抽一口冷气:看来,这是从人质之一夏妈耳朵上割下来的!

刘继、严清忠商量后,决定暂时对石灰行这边封锁消息,等去铁门关的战友回来后请组长张秀庭决定如何处置。当然,两人先要就此作一番私下的非正式分析,得出的结论是:绑匪可能已经发现朱家这边报案了,鉴于之前有“报案灭门”的警告,所以现在就要作出一个反应。

张秀庭等人从铁门关守伏失利返回后,闻知这个消息,心情当然可想而知。张秀庭肯定了留守刑警暂时对石灰行这边隐瞒消息的做法,然后立刻召开案情分析会。

先分析第二羽鸽子送来耳垂的动机,由于铁门关守伏失利,所以大家对于这是警告这一点并无异议。然后,就把议题中心定位于之前已经涉及过的那个方面:绑匪是通过什么途径知道朱维鑫确实藏有“熹宗神石”的?

刑警相信,弄清楚这个问题才是找到了这个案件的根。张秀庭说,人质处于危险之中,绑匪已经将本案的性质提升到了血腥之恶,所以我们务必尽最大的努力,尽管领导目前还没有对我们下达限时破案令,但我们自己要有一个限时令。我决定:从现在开始计时,二十四小时内必须侦破本案,成功解救人质,抓获绑匪!大家有信心吗?

回答是肯定的。

那就废话少说,赶快分析吧。

说话间,刑警关度已经划拉出了一张“神石”信息泄露的示意图,从颜寻至开始,包括了包大根、蒋起早、邹金发、姚秋生,往下,就只有空白了,因为之前的调查已经证实这四人中谁也没有对外透露过“神石”的情况。

但是,问题肯定是存在的,肯定有一个知道“神石”信息的人对外透露了该信息,从而使“立早鱼”产生了绑票犯罪的念头。众刑警一番讨论后,不知是谁,提到了之前没有引起注意的第六个对象:那个姓薛的少年人犯!

这一说,刑警马上想起汉口公安局看守所警员李志尧向前往调查的刘继三人说到过的那个会理发的十五岁少年薛某了。对啊!这小子也是知道“神石”信息的,而且也在绑票案发生前就获释了,他是符合条件的一个,之前怎么没有注意到这一点?

专案组于是决定立刻对这个薛姓少年人犯进行紧急调查,张秀庭下令:留下严清忠一人在石灰行执勤,其余五人统统出去,连夜调查薛姓少年的下落。

汉口公安局看守所执勤警员对于深夜而至的专案组颇觉意外,听了来意,立刻找出相关记录供刑警查阅。

这个此刻备受关注的少年叫薛荷叶,十五岁,出身劳动人民家庭,老爸是码头上扛活的装卸工,老妈是纱厂挡车工,家里一共有兄弟姐妹五人,他排行第二。关于他的犯案情况,看守所这边的记录中是没有的,因为看守所不问案子,只记录了案由:偷窃。幸亏还有家庭住址,否则专案组这班人又得连夜去汉口公安局找刑队同行了解了。薛荷叶的家庭住址是:江岸车站篾行巷。

刑警立刻前往,一路上有人还在想:找这么一个年方十五的半大娃娃,一下子弄五个警察扑上门去,是不是有些杀鸡用牛刀的样子?但是,张秀庭的这个决定像是有着先见之明似的,马上被证明是有必要的。

到江岸车站篾行巷找到了薛家,敲开门一问,薛荷叶的父母说薛荷叶上月下旬从汉口公安局看守所出来后,他们对儿子进行了教育,说如今是共产党掌权的新社会了,穷苦人总算要苦出头得到翻身了,你不能再像以前那样小偷小摸不干正事,去找一份工打打吧,人小找不到正规的活儿,先打打零工也罢。薛荷叶答应了,说自己以前学过剃头,家里也有一套旧的工具,我去外面摆个小摊头替人剃头吧。父母听了自然高兴,还把原本要买棉布替老爸做夏衣的钱省下买了白布、毛巾等设理发摊儿需要的东西。薛荷叶干得还可以,每天总能有十来个顾客,而且也不跟以往的那些狐朋狗友来往了,晚上不摆摊儿了也不出去,待在家里做做事情,看看连环画。对于父母来说,这会儿不是为了挣钱,而是为了能使儿子走上一条自食其力的正道。

不过,今天(此刻已过午夜,所以确切地说应该是昨天了)情况却发生了变化。上午还一切照常,老爸出去上工时,薛荷叶已经在巷子口摆开剃头摊儿了。老爸走过他旁边时,他看了看还说爸你的头发长了,晚上下工回来我给你剃一下。这是从未有过的,老爸为此高兴了一整天。可是下工回来时,巷口已经不见儿子了。他以为儿子回家了,赶回家一看,不见人影,一套摆摊头的理发工具却在一边好好放着。于是便问奶奶荷叶呢,老人说中午过后,荷叶突然匆匆从外面回来,把剃头家什一放,说奶奶我要出去一趟,可能要在外面待个十天半月,爹爹妈妈下工回来你对他们说一声。奶奶反应慢,还没来得及问你去哪里,孙子已经慌慌张张跑掉了。

薛荷叶的父母为此深感不安,因为这一套是薛荷叶以前屡屡出现过的模式:通常是招呼都不打一个就忽然不见影踪了,过上十天半月才回来。问他去哪里了,他会报出一串狐朋狗友的名字来,都是狼不想吃狗不愿啃的坏小子。然后,再过几天,有时就会有警察找上门,不是逮走就是盘问不休。薛荷叶这次又出现这种情况,现在半夜三更警察又找上门来,这使父母更加担忧了。

刑警对于薛荷叶的突然出走颇为不解,寻思这小子可能经不住昔日那班小弟兄的怂恿引诱,又去参加小偷小摸违法活动了。这事儿刑警没有兴趣答理,他们此刻最需要的是跟他谈谈关于“神石”信息的问题。于是,刑警就问那位装卸工人:老哥你可知道你儿子会去哪几位朋友那里?

这个,装卸工人倒是知道的,因为以前儿子刚开始在外面混时,他曾经进行过干涉阻止,所以经常一家家跑去打听薛荷叶的下落,撞见了就把那小子揪回来。当下,他一个个报了出来,刑警赶紧掏出本子一一记下。临末一数,竟有十一个之多。

五刑警于是作了分工,分头去寻找薛荷叶,不管是否找到,在完成寻访分工后都去汉阳公安局集中。

张秀庭分到了两处地址,寻上门去,正主儿都在家,但没见薛荷叶。问正主儿是否知道薛荷叶的下落,都说不清楚,有一段时间没见了。张秀庭在去汉阳公安局的途中寻思:如此看来,薛荷叶这次突然离家出走,并不是如其父母担心的“老毛病发作”,因为他的那班狐朋狗友没跟他有交往。如此看来,可能是另有原因了。这个原因会不会跟绑票案有关系?

张秀庭是第一个到达集合地汉阳公安局的,看看还有时间,于是就靠在办公室一角打了个盹儿。睁开眼睛,办公室里已经多了三个跟他一样在打盹儿的专案组成员。张秀庭轻手轻脚地踅出门去,到食堂一看,师傅已经在准备早餐了。他拿了十几个冷馒头,提了一热水瓶开水返回办公室时,和兴冲冲最后一个返回的刑警戚再生撞个正着。

戚再生一脸兴奋,扯开嗓门嚷道:“找到了!我找到薛荷叶了!”

打盹儿的三个刑警被惊醒了,一跃而起,睡眼惺忪地看着戚再生:“啊!找到了?”

张秀庭问:“人呢?”

“我把他带来了,现在羁押室待着,怕这小子逃掉,给他铐了副铐子。”

于是立马询问,手铐当然先去掉,是张秀庭给他打开的,接触时,感觉到这小子的双手在瑟瑟发抖。于是便问:“怎么啦?你冷啦?”

薛荷叶摇头,嘴唇也在颤抖:“不冷。”

武汉的阳历六月夜晚,应该已经没有寒意了,夏天来得早时,不热得让人睡不着已经算是客气的了。可薛荷叶却在颤抖,这会不会是做贼心虚?张秀庭心头涌起一丝希望,暗忖大概有戏了。于是便发问:“那你为什么发抖?”

“我害怕。”

“害怕什么呢?”

“怕你们跟我算旧账。”

“你有些什么旧账?”

薛荷叶见面前这几位态度还算温和,说话就利索了些:“都是解放前做的那些事儿……”遂说了几桩之前他犯下的小偷小摸的案子,大都是被原国民党警察局刑警处理过的。

“除了解放前的那些事儿,解放后你做过什么案子没有?”

“武汉解放的时候,我还在汉口看守所关着。解放后政府甄别在押人犯,没有追究我以前的事儿,就把我放出来了。我出来以后,摆了个剃头摊子,一直老老实实在干活,没有作过什么案子。”

几位刑警听着就觉得奇怪:“那你为什么突然收了摊子离家出走呢?”

薛荷叶一说,刑警原先已经沉下去即将消失的希望又被吊了起来——

原来,昨天中午时分忽然有一个陌生人前来找薛荷叶,说根据从汉口公安局内部传出来的消息,当晚共产党的警察准备搞一次搜捕行动,把解放前曾经犯过大大小小刑事案子的、还不曾受到过正式处理的那些家伙统统抓起来,分门别类进行处理,最严重的当然是掉脑袋,最轻的是坐牢。听说会借鉴北方解放区的处理办法,押送到农村去开荒劳动,最后基本上是累死或者饿死,也有脱逃时被打死的。那人最后特地强调:这个消息绝对可靠,小薛你应当怎么办,自己掂量着看吧。

薛荷叶年方十五,如果按照正常成长过程来说,他还不过是个初中在读学生,哪有成年人的分辨能力?比如,他就没有想一想即使真有这事儿,人家为什么特地找上门来通知他?因此,他一下子就给吓蒙了。那人离开后,薛荷叶想了一会儿,决定不管这消息是真是假,先躲躲风头再说。于是,他就匆匆收了摊头,对奶奶含糊其词地说了一声,拔脚就走。他自八九岁就开始在外面混了,结交了一些跟他年龄、德行都差不多的朋友,以前互相之间逃来躲去的没少过交往,所以此刻就逃到了其中一个朋友那里。当然,以薛荷叶未成年人的思维,他是不会考虑到既然公安局要抓他,那么眼下他投奔的这位朋友是具有跟他差不多的案底的,警察怎么会漏掉人家呢?

薛荷叶天真地以为逃离家门就可保太平了,晚上跟收留他的那位小弟兄喝了二两酒,又胡吹乱侃了一通,躺下沉沉大睡。没料到警察果真找上门来了,而且见面一问明他是薛荷叶后二话不说立刻就扣上了铐子,于是他想那陌生人说的还真没错,人家是要跟他算旧账了。

几个刑警听薛荷叶一五一十说了一番,互相交换了一个眼色。徐春薪便发问:“你说的那个陌生人是怎么一副模样?具体是几时来找你的?”

薛荷叶眨着眼睛回想:“他约莫三十来岁吧,瘦瘦高高的,脸色有点黑,眼睛蛮大的,看人时闪着光亮,穿一件白布褂子……哦,对了,额头上有一道刀疤。”

刑警差点儿跳起来了:朱维鑫说过前天晚上去石灰行逼着让他赎票时“立早鱼”有一个帮凶,那人的额头上就是有着一道刀疤的!

刑警于是就追问那人的刀疤位置,薛荷叶一说,完全相符!

真正有价值的线索终于出现了!

当然,刑警还需要问一问薛荷叶之前在汉口看守所时跟“神石”的关系,使他们大吃一惊的是:薛荷叶根本不知道“神石”之事,他连听也没听说过。

专案组随即对此情况进行了分析:首先,薛荷叶所陈述的内容看来是经得住推敲的,况且,之前还有其父母那番话语的旁证作用,基于这点,那就可以初步确认薛荷叶跟“神石”绑票案没有什么关系;然后,问题就出现了,为什么有人要把这样一个跟“神石”没有任何关系的未成年人硬扯到绑票案中去让他冒充证人角色呢?

答案只有一个:那个要把薛荷叶硬扯进绑票案当见不得刑警的证人的人,是跟绑票案有关系的。

这个人,就是之前已经出现过的汉口公安局看守所留用警员李志尧!

众刑警对此进行了推测:李志尧在看守所利用工作之便获悉颜寻至所泄露的朱家的“熹宗神石”之谜,他认为这是一票值得干一下的买卖。当然,李志尧之所以这样想,可能还有着武汉解放伊始,社会治安有些混乱的因素,浑水摸鱼的活儿谁都有兴趣干一干的,因为不管摸得着摸不着,至少安全是有保障的。这种思维比较符合解放初期国民党警察对新政权公安人员的“看不起”观念,认为共产党的公安人员是破不了比较复杂的案子的。于是,李志尧就把关于“神石”的情况悄悄告知他以前结识的江湖黑道朋友“立早鱼”,估计还提出了如何作案的指导性建议。至于是否具体参加了绑票案的策划,那暂时就不清楚了。

“立早鱼”经过一番策划、准备后,成功绑架了“朱记石灰行”的少爷朱清霖。但是,他们没有想到朱维鑫竟会用假“神石”赎回了人质。于是,就大着胆子出其不意再次作案,连同女佣夏妈一并绑架了。然后,就用鸽子发出了赎票通知——这时,绑匪相信他们对朱维鑫的威胁是有用的,朱家为了保全独丁少爷的性命,断然不敢报案。

而李志尧显然是知晓绑匪向朱维鑫发赎票通知的,可是他马上发觉朱维鑫已经向公安局报了案,因为他这天中午到汉口公安局看守所接班的时候正好赶上专案组刑警在调查关于在押人犯颜寻至在看守所里是否泄露过“神石”之事。可以想象,当时李志尧是何等的吃惊!情急之下,他就临时编造了薛荷叶向其汇报过关于姚秋生扬言对“神石”感兴趣可能会下手作案的谎言,向调查的刑警作了反映。这样做的目的,是为了转移专案组的侦查视线。李志尧低估了专案组的能力,高估了姚秋生的运气,想当然地认为刑警不可能这么迅速就能找到姚秋生。并且他还指望发生诸如姚秋生已经离开武汉不知去向,或者姚秋生在释放后又作了什么案子,在刑警前去缉拿时拒捕反抗而被打死之类的事件,从而让绑票案更加扑朔迷离,好使“立早鱼”便于浑水摸鱼得手,至少不至于被刑警拿下。

专案组前往看守所调查的刑警当时确实是相信了李志尧反映的情况,当即前往追查姚秋生。

而李志尧在刑警离开看守所后,立刻去做了一件事:紧急通知“立早鱼”停止赎票,因为朱维鑫已经报案,警方在着手调查绑票案了。同时,李志尧还考虑到专案组可能会想到找薛荷叶调查,因为根据他的反映,薛荷叶也是一个“神石”知情者,还让“立早鱼”派人前往恐吓薛荷叶。“立早鱼”在接到李志尧的通知后,当然大为恼怒,为了泄愤,也为了对朱维鑫发出警告性威胁,就放出第二羽鸽子,送来了女佣夏妈的一块儿耳朵。另外,他还立刻指使同伙前往恐吓薛荷叶。于是,就有了薛荷叶离家出走之事。

上述推测分析是否准确?这需要李志尧来回答了。


七、绑匪落网

李志尧,三十七岁,湖北省孝感人氏,初中文化,1936年从孝感赴武昌参加省警察招聘考试,被录取后在武昌警察局当刑警。抗战时期,改行经商。抗战胜利后,进汉口市警察局,先当刑警,一年后调看守所当看守员。武汉解放后,经军管组甄别审查,认为可以作为留用警员继续使用,于是就留了下来。

以上是专案组刑警从汉口公安局军代表那里获得的李志尧的简历。这个简历里看不出什么问题,军代表问是否需要对此人的历史予以进一步调查,他可以通知看守所方面派一负责人过来。张秀庭说我们确实需要跟看守所负责人作一番交谈,请他了解一点儿情况,不过此刻不是需要了解李志尧的历史情况,而是最新现实情况。

汉口看守所金副所长被军代表一个电话请来了。老金也是留用警员,不过他是中共地下党员,原先是国民党汉口市警察局烧饭的伙计,解放后被组织上任命为看守所副所长。老金做了副所长还是一副烧饭伙计本色,对刑警客气得似有恭维嫌疑,这使张秀庭等人很不好意思。时间紧,当下双方也就不客气了,直截了当引入正题:昨天中午专案组刑警去看守所调查离开后,李志尧是否离开过看守所?

老金说这个问题容易查,我打个电话过去问一下门岗就行了。

门岗说昨天中午、下午李志尧都没有出过门。

哦,没有出过门。那么,他是否使用过看守所的电话机呢?

电话机?没有啊!老金解释,唯一的一部电话机就在所长办公室里,而那天看守所领导就他一个人在所里,他是一个比较谨慎的人,凡是离开都是锁上门的,所以记得很清楚,李志尧没有来打过电话。

咦!这就奇怪了!难道李志尧没有往外打过电话?那之前那些很符合逻辑的案情分析又该怎么解释呢?

老金见张秀庭等人一脸的困惑,微笑着问道:“你们究竟想了解李志尧什么事情?如果这事儿不是对我保密的,就说出来吧,也许我能提供新的情况,有助于你们查清问题。”

刑警也笑了,说老金同志你是作为看守所一级组织来进行这次谈话的,哪有信不过你的道理,情况是这样的……遂把关于李志尧昨天上班时是否有可能跟外面联系的疑点说了一下。

老金果然有解决的办法,他说如果李志尧果真如你们怀疑的有问题,那他不通过自己外出或打电话也是能够跟外面取得联系的。这个途径也只有在国民党汉口市警察局干过烧饭活儿的老金才熟悉,那就是李志尧有可能请看守所的烧饭伙计帮他打一个电话。因为每天午后看守所烧饭的那位王师傅要回家小憩两个小时的,他家就在看守所后面的巷子里,来去方便。

这一说,使刑警大为振奋。于是,老金就打电话给看守所军代表小钟,请小钟悄悄问一下王师傅昨天李志尧是否请他代打过电话。

小钟却告知了一个消息:刚才核实李志尧是否出去过有误,经他这会儿去向人了解,昨天午后李志尧是出去过的,是从看守所后门出去的。原来,看守所的后门坏了,已有多日未能使用,昨天午后局里的匠人师傅前来修理,李志尧出去过一会儿的,大约十来分钟就回来了。

这就对了,十来分钟,打一个电话足够了。

于是,什么也别说了,专案组让对方先把李志尧控制起来,刑警们马上赶过去。

刑警出身的李志尧面对着讯问他的刑警,一脸的迷惑,说怎么啦,你们不是已经审查过我的历史了吗?我有什么问题?我没有问题才被你们留用的嘛。

刑警说你先别说什么历史,现在咱们谈现实!你这两天干了些什么?

李志尧还是面不改色,说除了来所里上班,就是回家休息呗,还能干什么呢?

如此这般翻来覆去问了半个小时,讯问的张秀庭、徐春薪不着急,被讯问的李志尧自己倒着急起来,越说声音越大,声称要去找军管会评理。直到刑警戚再生走进讯问室,递给了张秀庭一张纸条,他才像是被人卡住了脖颈忽然不出声了。李志尧干过刑警,知道一些侦查手段,眼前这张纸条看来定是对他不利的。于是,他眼神儿惶惶地看着张秀庭。

张秀庭看了纸条,不露声色地递给徐春薪。徐春薪看过后,微微点头。然后,仍用平和的语调开腔道:“老李,怎么不说话了?说呀,我们想听听你有多少道理要说。”

“这个……对不起,刚才可能我太激动了,说话方式有点儿粗鲁。”

张秀庭拍了下桌子:“好了!废话不说了,言归正传吧——昨天午后你去外面打电话了?”一边说,一边摇晃着那张纸条。

对于刑警出身办过案子的李志尧来说,张秀庭这种举动基本上会被他认为是用来蒙他的,所以并未作出响应,也没有吭声,只是颇有感慨似的缓缓摇头。

戚再生递进来的这张纸条倒还真的不是蒙李志尧的,而是一颗重磅炸弹。

刑警赶到看守所后,立刻作了分工,张秀庭、徐春薪两人负责讯问,其余人则去外面,按照“十分钟可以来回”的路程距离,在看守所周围查访,凡是有电话机的公司、厂家、商店一一问到,打听昨天午后是否有李志尧那样的一个人去借用过电话机。结果,让戚再生查到了:距看守所不过五六十米的一家糕点糖果专卖商店的店员告诉他看守所的老李来借打过电话。李志尧因为平时经常去这家商店买东西,所以已经跟店员混熟了,借打个电话当然是寻常事儿。

那时候大部分电话机都是老式的,看过一些反映解放前后那段时期的影视剧的读者可能对其形状和使用方式还留有印象,就是体积很大的一个胶木家伙蹲或挂在那里,右侧有一个小小的摇把,使用时先将把子一阵急摇,在电话局话务员有应答声音后对人家说我要接哪里哪里,运气好的话很快就会接通,否则得等上一些时间。因此,李志尧的这个电话要打给哪里,店员是听得很清楚的,他们告诉戚再生,那个电话是打给“三鑫网行”的。戚再生就把调查情况记下来,立刻送进了讯问室。

现在,李志尧既然心存侥幸,那刑警只好点出“三鑫网行”的名称了。这下,李志尧傻了,他知道事情真的已经在朝很恶劣的方向发展了。他是懂行的,懂行的人到这一步就知道大势已去,堡垒已经不值得坚守了。不用刑警提醒他也知道往下会是怎么回事儿:无非是前往“三鑫网行”所在地进行外围调查,然后传讯网行那边的嫌疑对象,一番交锋后,通常必是对方缴械投降,彻底交代,其中当然有关于他的那个章节。然后……算了吧,我先缴械投降,争取主动,弄个宽大。

李志尧的交代诚如专案组之前分析案情时估料的那样,是他向“立早鱼”透露了关于“神石”的信息,并且建议可以趁武汉解放伊始社会治安情况比较混乱的机会作案,之后的情况前面已经说过,这里就不再赘述。

但是,需要交待一下“立早鱼”的情况。李志尧对于刑警没听说过“立早鱼”这个诨号有点儿惊奇,他说“立早鱼”姓印,名叫桂初——想是阴历八月上旬出生的,是洞庭湖上一个颇有名气的惯匪。这人读过私塾,颇识些字,几时开始走上黑道的没人清楚。因为生性残忍,作案预谋周密,实施大胆,凡是被他定为下手目标的,就像是被黏住似的很难挣脱得了,并且在作案后通常会用一些反侦查手段,最后得以成功逃脱警方追缉。这一套做派犹如章鱼,所以,黑道上给他起了个诨号叫“立早鱼”。“立早鱼”当年最猖獗时,只要派人把他亲笔所书的条子送到看中的目标那里,人家就只好把钱财主动拱手相送。

“立早鱼”在抗战胜利前夕因洞庭湖几伙湖匪发生争斗,他遭到追杀,不得已之下就逃到了武汉,改名“金三鑫”,在汉口开了一家“三鑫网行”。那时的所谓网行,就是渔具商店,专门出售各类渔具以及船舶用品。“立早鱼”跟李志尧的相识结交是这样开始的:1945年年底,已在国民党汉口市警察局当刑警的李志尧接到耳目密报,汉口“三鑫网行”老板金三鑫系洞庭湖惯匪“立早鱼”印桂初。李志尧在调查该案时被“立早鱼”察觉,随即以五根金条收买。那个耳目很快就失踪了,这当然是“立早鱼”下的手。从此,李志尧就跟“立早鱼”搭上了关系,两人称兄道弟,经常来往。

刑警此刻最关心的是人质的下落,但李志尧说他因为没有具体参与绑票案,“立早鱼”作案后两人也仅仅通过一次电话,所以他并不清楚人质的情况。不过,他估计人质目前的生命安全应该是没有问题的,因为“立早鱼”对“熹宗神石”寄予着很大希望,说那是可以卖得一大笔钱钞的,他准备拿到香港去出售。因此,“立早鱼”轻易是不会撕票的。至于把人质藏匿于哪里,他就无法估计了。

张秀庭、徐春薪两人退出讯问室,交换了一下意见,认为人质有可能被藏于“三鑫网行”。但是,如果凭这种猜测就登门解救并且逮捕绑匪的话,可能会影响人质的安全。因此,看来有必要对“立早鱼”来一下敲山震虎。

于是就问李志尧:“是否想得到从宽处理?”

李志尧自是求之不得。于是刑警就说,你做好准备,可能要让你配合一下,协助我们解救人质,具体需要你做什么、怎么做,听我们的安排。

在向李志尧下达指令前,张秀庭先去向领导汇报情况,说了解救方案。领导说没有问题,这样实施蛮稳妥的。张秀庭说既然领导批准这样做了,那就给我们配备力量,我们需要五名精干人员,还需要一辆汽车、一条汽艇。领导说这没问题,人手是现成的,立刻给你们派。汽车、汽艇,治安处没有,得向局里申请,但应该是没有问题的。

于是,张秀庭立刻把专案组除在石灰行留守的严清忠之外的所有成员以及刚增派过来的五名刑警都集中起来,作了一番布置,一部分人化装前往“三鑫网行”周围转悠待命,一部分人察看现场地形,然后制订了行动方案,向已进入现场待命的刑警传达了这一方案。

准备工作做好后,张秀庭去找李志尧:“你现在立刻往‘三鑫网行’打电话,一定要跟‘立早鱼’直接通上话,如果他不在,那就让接听电话的人去把他找回来。通话内容:你已经获悉公安局内部消息,刑警对‘三鑫网行’有怀疑,可能会采取什么行动,请他防范。就说这么些,不要多一个字!”

刑警出身的李志尧哪有不明白的道理?当下连连点头。电话打过去,“立早鱼”在行里,接听后想问什么,但李志尧说他此刻不便多说,就把电话挂断了。

蹲守在“三鑫网行”对面一家饭馆楼上的便衣刑警所待的位置正好看得见“三鑫网行”临街的那间老板室内的情况,看见老板“金三鑫”接听李志尧的电话后,对着电话机稍一沉思,立刻打出了一个电话。然后,急匆匆出了老板室,直奔网行后面紧挨着长江的那个小码头。于是判断人质可能在网行里,绑匪这是联系船只准备转移了。

往下就是水上那条汽艇上的刑警的活儿了。这时已是暮色初上时分,汽艇在泊于江面上的一条轮船的一侧停下,刑警用望远镜观察着网行码头的动静。半个多小时后,天已经完全黑下来时,看见一条蒙着芦席篷的小渔船从江心缓缓摇来,靠上了网行码头。接着,几个伙计从网行里抬出了一大一小两个木箱子,送到了船上。

渔船离开码头,朝江对面驶去。汽艇随即发动,跟了上去。往下就可以想象到了:刑警成功地解救了人质朱清霖和夏妈。

与此同时,岸上的刑警也开始行动,迅即冲进网行将老板“金三鑫”和他的三个喽啰一并拿下。

“立早鱼”印桂初落网后,对其制造绑票案的罪行供认不讳。三个多月后,这伙绑匪受到了严厉惩处。

本文中所说到的那块“熹宗神石”,其持有人朱维鑫在新中国成立后次年民间掀起的“向国家献宝活动”中,特地赴京要求献给国家。文物部门请专家对“神石”进行鉴定后,未说是真是假,但没有接受,原因是“不具备由国家收藏的价值”。

关于朱维鑫求助张平化打听其弟朱维材下落之事,张平化在收到小腾送去的朱维材的照片后,经辨认并无印象。后来,此事又交由湖北省公安厅进行调查,也未有线索。朱维材的下落最终成为一个难解之谜。


发表评论

回顶部